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Roland-Garros : les Français battent un record, Nadal déroule

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Roland-Garros : les Français battent un record, Nadal déroule

Avec au moins treize qualifiés pour le deuxième tour du tableau masculin, la France a réussi son meilleur résultat à Roland-Garros depuis 41 ans, mardi, après les qualifications de Richard Gasquet, Julien Benneteau, Jérémy Chardy et Benoît Paire. Guillaume Ruffin, dernier engagé tricolore de la journée et du premier tour face à l'Argentin Juan Monaco, avait encore les moyens d'améliorer ce bilan remarquable pour égaler le record de 1971.

Gasquet, très solide face au qualifié estonien Jurgen Zopp (6-3, 6-4, 7-6), a été le premier à passer puisque Chardy a fait durer le plaisir sur le court n° 2 où Paul-Henri Mathieu avait remonté un déficit de deux sets à zéro la veille. Le Palois a failli connaître le phénomène inverse puisqu'il a mené 6-4, 6-1, 5-3 et balle de match sur son service avant de se liquéfier complètement. "J'étais parti pour faire un match facile, je jouais vraiment bien puis voilà j'ai perdu le troisième set et ma confiance. J'ai commencé à paniquer, je n'arrivais plus à lancer la balle, je ne mettais plus aucune première. En tennis ça bascule vite", a commenté le Palois, 55e mondial, à la sortie du court. Breaké le premier dans le cinquième set, il a finalement réussi à s'en sortir, non sans avoir laissé passer quatre nouvelles balles de match, pour prendre rendez-vous avec le Serbe Janko Tipsarevic, n° 8 mondial. 

Gasquet avait, pour la première fois, atteint le même stade de la compétition l'année dernière. Mardi, il a posé les bases d'une nouvelle percée en offrant au passage un joli cadeau d'anniversaire à Sébastien Grosjean, l'un de ses deux entraîneurs avec Riccardo Patti, qui fêtait ses 34 ans mardi. Vainqueur en juniors il y a dix ans pile, le Biterrois s'est montré très solide pour contrôler Zopp, auteur d'un excellent match. L'Estonien a réussi plus de coups gagnants que Gasquet (42 à 34) mais s'est montré moins solide dans les moments chauds que le Français qui a sauvé six balles de break sur six. "Il était relâché, il jouait vraiment bien, a commenté Gasquet. Je suis content de m'en sortir, ça a été un beau match pour moi aujourd'hui. C'était le Central. Il y a toujours un peu d'appréhension. C'est fabuleux pour moi de gagner ici où j'ai des sensations que je n'éprouve nulle part ailleurs." Il rencontrera au prochain tour le "Federer bulgare", le jeune Grigor Dimitrov, "un joueur très dangereux, avec beaucoup de talent, qui va vite être dans les dix premiers mondiaux", selon Gasquet.

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